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O jogador de futebol que colocou a educação em primeiro lugar

Published by jornalnanett on

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Johnny Gorman ainda estava na escola quando ganhou sua primeira partida da Irlanda do Norte contra a Turquia, em maio de 2010. Ele fez sua próxima aparição pela seleção na Itália, nas eliminatórias da Euro 2012, jogando contra Andrea Pirlo e Daniele de Rossi no meio-campo. No final do jogo, De Rossi procurou o adolescente para lhe dar sua camisa. Quando Pirlo e De Rossi jogavam pela Itália na final da Euro 2012 no verão seguinte, o tempo de Gorman no topo estava praticamente terminado.

Hoje, aos 27 anos, Gorman está em seu segundo ano na Universidade de Bath, estudando psicologia. Ele joga na universidade XI, mas seus dias como profissional já se foram. A preparação para Pirlo foi trocada por tutoriais de psicologia e pintas no bar da universidade. “Eu não era um jogador de futebol típico”, diz ele. “Embora eu tenha gostado muito do jogo, nunca foi o melhor para mim. Eu só tinha tantos outros interesses crescendo. ”

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“Minha mãe e meu pai são professores da universidade, então eu me dediquei bastante aos meus trabalhos escolares. No futebol, os clubes querem tudo imediatamente e, como resultado, o foco costuma estar completamente no jogo, em detrimento da educação. Eu queria continuar meus estudos, pois sempre tive tanta consciência que pode terminar a qualquer momento e sem aviso prévio. A obsessão provocada pelos jovens jogadores é um terreno fértil para a depressão. É tudo ou nada. Quando sua carreira termina, sua identidade como jogador de futebol alfa se foi e o que resta? É uma área do jogo que ninguém parece falar, essa falta de foco na educação além do futebol. ”

Gorman em ação pela Irlanda do Norte contra a Itália nas eliminatórias da Euro 2012 em Pescara. Foto: Jason Cairnduff / Imagens de ação

Aos 16 anos, Gorman estava no alto da academia do Manchester United, ao lado de Jesse Lingard, Paul Pogba, Michael Keane e, o principal jogador do time, Ravel Morrison. “Olhando para trás, acho que não apreciei o quão bom Ravel era. O lamentável para Ravel foi que, fora do futebol, sua vida era realmente destrutiva, mas ele sempre foi um garoto muito legal e incrivelmente talentoso. ”

Gorman recebeu uma bolsa para ficar em Manchester, mas insistiu que ele queria continuar com o ensino superior. O clube tentou apaziguá-lo com cursos alternativos, mas Gorman estava decidido a completar seus A-Levels, então mudou-se para o Wolves. “O Man United era bastante restritivo na época. Eu poderia fazer cursos, ou talvez um nível A, mas queria fazer mais na educação. Foi-me dito a taxa para os jogadores da academia que o fizeram profissionalmente e estava ciente de quão difícil era. ”

Como os pais apoiram o Garoto

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“Meus pais também sabiam o quanto a educação era importante. Para algumas crianças nas academias, isso não é nada – não apenas para elas, mas para seus pais. O que acontece se não der certo? Os lobos entraram e apoiaram completamente meu desejo de fazer três A-Levels e eu ainda era capaz de ir à escola e combinar meu treinamento. Eles foram muito atenciosos para ver se poderia funcionar e eu fui a primeira pessoa a fazê-lo. ”

Gorman combinou seus estudos na Repton School, a alma mater de Roald Dahl, com o treinamento em Wolves. “Tive sorte de ter amigos na escola que estavam apenas em outras coisas. Alguns deles gostavam de futebol, mas não era essa obsessão e eu era capaz de ser apenas um aluno normal. Eu não queria essa etiqueta: ‘Johnny Gorman, o jogador de futebol’. Eu estudava literatura inglesa, arte e educação física. O professor de arte costumava me dar as chaves da sala de arte e eu costumava estar lá às 11 da noite, trabalhando nas coisas como uma liberação do futebol. ”

Gorman se tornou um jogador internacional antes de fazer sua estréia no Wolves. Ele jogou contra a Itália no último jogo de Nigel Worthington no comando e tinha uma visão da primeira linha da majestade do meio-campo da Azzurra . “Eu realmente não acho que Pirlo tenha deixado o círculo central ou suado, mas ele foi incrível. Eles falam sobre jogadores de futebol serem graciosos. Eu realmente nunca tinha entendido isso até o ver tocar. Eu estava jogando diretamente contra Di Rossi e acabei falando com ele durante o jogo. Ele falava inglês perfeito com sotaque inglês, o que era bastante surreal. A mãe dele é do nordeste da Inglaterra. Ele veio até mim depois do jogo e trocou de camisa.

Gorman estreou-se na Premier League seis meses depois, em março de 2012, quando substituiu o Norwich por 89 minutos. Seria sua primeira e última aparição na liga antes de ser enviado para uma série de empréstimos. Cada novo clube era mais difícil que o anterior. “Jogar pela Irlanda do Norte em uma idade tão jovem foi ótimo, mas trouxe pressão. Todos os clubes em que fui emprestado esperavam que eu fosse esse sensacional baterista do mundo. Havia uma distorção completa da minha capacidade. Eu precisava de tempo para me desenvolver como jogador, o que nunca foi realmente permitido. É um momento difícil para qualquer jogador de futebol, quando o único suporte que você pode ter é o seu agente. Enquanto alguns são bons, muitos são predatórios, então você não tem uma rede de suporte adequada ao seu redor. ”

Gorman em ação pela Irlanda do Norte contra a Eslovênia nas eliminatórias da Euro 2012. Foto: Martin Rickett / PA

“Caí no último obstáculo. Não participei do futebol profissional e, quando esse dia chegar, é incrivelmente difícil. Você acha difícil processá-lo ou aceitá-lo. Você não é mais um jogador de futebol. O telefone deixará de tocar tanto e a identidade que você já teve desapareceu. Se você está nessa bolha desde os oito anos de idade e não tem qualificações, então o que? Muitos jogadores que são libertados, especialmente em tenra idade, sentem vergonha. Toda a sua identidade é o futebol e, quando isso acaba, é um terreno fértil para a depressão. Além disso, com amigos e familiares que tinham todas as suas expectativas em relação a você e aos jogadores começam a entrar em uma espiral ruim para baixo. ”

“Quando você coloca 20 jovens em um camarim, eles compartilham suas vulnerabilidades ou dúvidas? Claro que não são. Acredito que o estigma em compartilhar seus sentimentos melhorou gradualmente, mas o futebol está muito longe em comparação com o golfe ou o tênis, onde um psicólogo é uma parte aceita da rede de suporte de um jogador. Um jogador não pode apenas confiar em seu agente, que pode não ter suas melhores necessidades na vanguarda de sua mente. Eu quero estar lá para ajudar esses jogadores. ”

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